Research

Social Science with a Spatial Focus

Research & Writing


Trained in Social Anthropology at the University of Vienna, Austria, I received my PhD in Political Geography at the University of Zürich, Switzerland. My research interests mainly circle around spatial aspects of socio-economic practices and structures; around the crossroads of material and social realms. Questions of access to resources and topics from political ecology theoretically inform my strongly ethnographic empirical approach. Regionally, my fieldwork and general research experience ranges from urban settings in Europe to rural settings in Central/East (DR Congo, Uganda, Tanzania) and Southern Africa (RSA, Namibia, Botswana).

This page contains a selection of both peer-reviewed and public-outreach publications, as well as essays, interviews, and information on some of the projects I am or was involved in.

  • War and the Commons

    Stephan Hochleithner, 2021 Abstract: The Democratic Republic of the Congo’s (DRC’s) province of North Kivu has been afflicted by armed conflicts among a multitude of differently sized armed groups and actors for decades. The convoluted character of the dynamics has, among a manifold of effects, also led to massive and repeated internal displacement. As a… Continue reading War and the Commons


  • Reversing the Gaze

    Towards Post-Comparative Area Studies Based at the University of Zürich, Switzerland, I am looking into how to decolonize political theory in course of the SNF funded SINERGIA project Reversing the Gaze. ‘This project uses a “conceptual laboratory” to take a critical theoretical approach we call “reversing the gaze” – i.e. deploying concepts developed in the… Continue reading Reversing the Gaze


  • Capitalism and the Commons

    NEW BOOK, OUT NOW @ Routledge Andreas Exner, Sarah Kumnig, and Stephan Hochleithner (eds.) Capitalism and the Commons focuses on the political and social perspectives that commons offer, how they are appropriated or suppressed by capital and state, and how social initiatives and movements contest these dynamics or build their struggles on commoning. The volume comprises… Continue reading Capitalism and the Commons


  • Understanding of Extreme Climatological Impacts

    from Hydrogeological 4D Modelling building on a transdisciplinary approach In cooperation with the Austrian Geological Survey. Financed by the Austrian Academy of Science, the project looks at human-non-human connections in regard to water are connected in an Austrian alpine valley. Researchers are focusing on a broad spectrum of measurements as well as on close cooperation… Continue reading Understanding of Extreme Climatological Impacts


  • Der Exodus aus Afrika und andere Migrations-fantasien

    Stephan Hochleithner und Andreas Exner 2018 Dieser Text erschien in Die Presse, Printausgabe vom 29.12.2018, und ist online verfügbar auf diepresse.com. Das Thema Migration hat sich über die vergangenen Jahre zu einem Dauerbrenner in heimischen Medien, in der Politik und in alltäglichen Gesprächen entwickelt und bestimmte auch das Ergebnis der jüngsten Nationalratswahlen mit, wenn es… Continue reading Der Exodus aus Afrika und andere Migrations-fantasien


  • Outmigration, Development, and GEC

    Outmigration, Development, and Global Environmental Change. A Review and Discussion of Case Studies from the West African Sahel. ICLD Working Paper Series, No.15. by Stephan Hochleithner and Andreas Exner. Open Access, Fulltext available: here. “This working paper gives an overview over literature on emigration from the West Sahel, with a selective focus on resource-dependent livelihoods… Continue reading Outmigration, Development, and GEC


  • Theories of Migration in and from Rural Sub-Saharan Africa

    Theories of Migration in and from Rural Sub-Saharan Africa: Review and Critique of Current Literature ICLD Working Paper Series, No.14. by Stephan Hochleithner and Andreas Exner. Open Access, Fulltext available here. “This working paper presents an overview of the global literature on migration with a focus on rural areas. It discusses the general structure of… Continue reading Theories of Migration in and from Rural Sub-Saharan Africa


  • Local Government and Migration

    Local Government and Migration: A Review of Literature and Media Narratives with Focus on West African Sahel ICLD Working Paper Series, No.13. by Stephan Hochleithner and Andreas Exner. Open Access, Fulltext available here. “Multiple questions are constantly asked about migration. What are the driving forces behind migration? What happens at the intersection of climate threats,… Continue reading Local Government and Migration


  • Modes of Access.

    Towards a comparative analysis of temporary and incomplete enclosures. SNF Post-Doc Fellowship at the Department of Environmental Science, Policy, and Management, University of California, Berkeley PROJECT FINISHED (2017-2019) This project engaged with enclosures of so-called natural resources, like land, that have in recent studies been described as incomplete or temporary. The aim of the project… Continue reading Modes of Access.


  • Beyond Contesting Limits

    Beyond Contesting Limits: Land, Access, and Resistance at the Virunga National Park Conservation & Society, 15 (1), 2017, pp 100-110. Open Source Full Text available at Conservation & Society. by Hochleithner, Stephan Abstract: After almost two decades of violent conflict in eastern Democratic Republic of the Congo (DRC) – during which time the Virunga National Park… Continue reading Beyond Contesting Limits


  • What people in Eastern Congo do for money

    Installation by MICHELA FLÜCK on my research in Eastern DRC. On show at TRANSACTIONS, Parrallel Event of MANIFESTA 11, Zürich, 2016. “Den Binnenvertriebenen im Kongo bleibt nichts als ihr Körper, den sie im alltäglichen Kampf ums Überleben verkaufen. Die Künstlerin Michela Flück setzte die Forschung von Politgeograf Stephan Hochleithner um”. (Theo van Däniken, UZH News)… Continue reading What people in Eastern Congo do for money


  • Licht im Tunnel

    Stephan Hochleithner, 2016 Liest eins sich durch die Publikationen des vergangenen Jahres, scheint es, als wäre alles, was es zu Flucht und Vertreibung zu sagen gäbe, bereits in allen zur Verfügung stehenden Darstellungsformen abgedeckt worden. Viele der Texte zeichnen Bilder individueller Odysseen, von Gewalt und Tod, von unerträglichen Zuständen, vom Weglaufen und seinen schrecklichen Seiten,… Continue reading Licht im Tunnel


  • Flüchtlinge, die zuhause bleiben

    Stephan Hochleithner, 2015 Dieser Text erschien in “Die Presse” (Wien), Print Ausgabe vom 14.08.2015, unter dem Titel “Zündholz auf Dynamit“, sowie in “Der Freitag” (Berlin), Ausgabe 37/15, unter dem Titel “Die unbeachtete Odyssee“. Während in der Republik Österreich ein paar hundert Menschen pro Woche um Asyl ansuchen und Teile von Politik und Bevölkerung sich schier überfordert… Continue reading Flüchtlinge, die zuhause bleiben


  • Book Review: Kapitalismus und Raum

    Book Review Kapitalismus und Raum – Die Territorialität kapitalistischer Gesellschaft Stephan Hochleithner, 2016 This book review was published in Geographica Helvetica 71, 2016 (53-55). A PDF can be downloaded here. Clar, C.: Kapitalismus und Raum – Die Territorialität kapi- talistischer Gesellschaft, Wiener Verlag für Sozialforschung, Wien, 177 S., ISBN-13: 978-3944690001, EUR 40, 2013. Mit seinem… Continue reading Book Review: Kapitalismus und Raum


  • Virunga’s White Savior Complex

    This op-ed appeared in Foreign Affairs (March 5, 2015) and was written with a large number of co-authors. The full text can be read here. “It is easy to see why the Oscar-nominated film Virunga has received such widespread acclaim. Shot in the majestic Virunga National Park, an endangered World Heritage site situated in the conflict-ridden eastern Democratic… Continue reading Virunga’s White Savior Complex


  • „Naturschutz ist Krieg“.

    Zu einer Oscar-nominierten Verdrehung von Kämpfen um Land. Foto: Stephan Hochleithner, Lubiriha, DRC, 2012„Conservation is War“, Naturschutz ist Krieg, behauptet der martialisch klingende Untertitel des Dokumentarfilms „Virunga, the movie“, der nun für einen Oscar in seiner Genrekategorie nominiert ist. Bildgewaltig erzählt der britische Regisseur Orlando von Einsiedel die Geschichte der Ranger des Virunga Nationalparks im… Continue reading „Naturschutz ist Krieg“.


  • Constructing Landscapes of Value

    Capitalist Investment for the Acquisition of Marginal and Unused Land – The Case of Tanzania Journal of Land Use Policy, Vol. 42, January 2015, pp 652-663. Full Text available at ScienceDirect. by Exner, Andreas; Bartels, Lara E.; Windhaber, Markus; Fritz, Steffen; See, Linda; Politti, Emilio; Hochleithner, Stephan Abstract: The current global wave of land acquisition –… Continue reading Constructing Landscapes of Value


  • Reconfiguring Public Space through Green Urban Commons

    On the significance of agrarian movements for urban space in Vienna. Project funded by the Vienna Fund for Science and Technology Department of Political Science, University of Vienna, Austria   The project engages with the connection between the public and self-organised appropriation of land in Vienna for agricultural-horticultural purposes. Public space in the city is very often being… Continue reading Reconfiguring Public Space through Green Urban Commons


  • Beyond Coping Strategies

    Socio-Economic Relations and the Organisation of Access to Land among Internally Displaced Persons in DR Congo’s North Kivu Province. Dissertation Project Political Geography, Department of Geography, University of Zürich, Switzerland   Internally Displaced Persons in Eastern DR Congo struggle hard to get access to resources or activities, which enable them to make a living. They


  • “Arbeit in die Kalahari”?

    Der Text basiert auf dem Vortrag „Faul, dumm und stur“? Arbeit und Entwicklung in Afrika, gehalten im Rahmen einer Veranstaltung des ÖIE in Villach, 2013, und erschien zuerst als gedruckte Version in Streifzüge 60/2014. von Stephan Hochleithner Entwicklungsarbeit in Afrika zu leisten erscheint oft schwierig und eine nicht geringe Zahl an Projekten scheitert – doch woran? Am „Unwillen“ der… Continue reading “Arbeit in die Kalahari”?


  • Interview zu “Green Urban Commons”, in Uni:View

    Interview vom 28.04. 2014 mit Stephan Hochleithner und Stephanie Arzberger, von Isabell Lohmann. “Garteln in der Stadt: Früher und Heute” Von Landbesetzungen bis hin zu Stadtgärten – urbane Landwirtschaftsprojekte sind “hip”. Ein Team am Institut für Politikwissenschaft der Universität Wien stellt die Frage, wie unbebauter öffentlicher Raum in Wien genutzt wurde und wird. Den gesamten… Continue reading Interview zu “Green Urban Commons”, in Uni:View


  • Interview zu “Arbeit in die Kalahari”, Radio Helsinki

    In der Sendung: Svet je vas – Die Welt ein Dorf Sendung vom 27. September 2013 Interview mit Stephan Hochleithner, von Andreas Exner. Entwicklung wird zumeist als Schaffung von Arbeitsplätzen verstanden, die Geldeinkommen generieren und Lebensqualität ermöglichen sollen. Wie sieht das in der Praxis aus? Stephan Hochleithner, Sozialanthropologe an der Universität Zürich, erzählt von seiner Forschung bei den Khomani, einer Gruppe von… Continue reading Interview zu “Arbeit in die Kalahari”, Radio Helsinki


  • arbeit:ver:handeln

    Stephan Hochleithner und Katharina Leitner (Hg.) Vom Bruttonationalglück über Haus-Nicht-Arbeit bis hin zum Mythos Männerkrise. Das Thema Arbeit und vor allem die Sichtweise auf dieses Phänomen neu ver:handeln – sieben junge Autoren und Autorinnen stellten sich dieser Herausforderung und werfen in ihren wissenschaftlichen Abhandlungen ein neues Licht auf ein Phänomen, das jedeR ver:richtet und das… Continue reading arbeit:ver:handeln


  • Fremd bin ich und fremd ist mir

    Zuerst abgedruckt erschienen in Streifzüge 50/2010. von Stephan Hochleithner An einem windigen Herbsttag im letzten 0er Jahr des 21. Jahrhunderts betrat ich vom Trittbrett des Linienbus 16a aus, ohne mir dessen in jenem Moment bewusst zu sein, das Fremde. Der global vereinheitlichte Konsumschleusenlook des Flughafens hatte mich noch kurz zuvor in touristischer Scheinvertrautheit empfangen und der Kontakt… Continue reading Fremd bin ich und fremd ist mir